Biodiversität

Die Biodiversität, also die Vielfalt allen Lebens auf der Erde, wird durch den Menschen immer mehr verringert. Man spricht hier von einem Biodiversitätsverlust. Oft sterben dabei Arten aus, weil der Mensch durch seine wachsende Bevölkerung überall in die Natur eingreift und viele Lebensräume zerstört. Besonders Arten, die an sehr spezielle Bedingungen angepasst sind, verlieren ihre ökologische Nische und können sich nicht an neue Umweltbedingungen anpassen. Auch eine Fragmentierung der ehemaligen Lebensräume von Tier- und Pflanzenarten hat große Auswirkungen auf die Populationen, da zwischen diesen Inselpopulationen kein Genfluss mehr stattfindet und die Arten daher genetisch verarmen.

Durch die Kolonialisierung und die fortschreitende Globalisierung werden zunehmend Neobiota zu Probleme in Ökosystemen. Darunter versteht man Arten, die ohne oder mit menschlicher Einflussnahme in einem Gebiet etabliert haben, in dem sie zuvor nicht heimisch waren. In diesen Gebieten fehlen für die neu eingewanderten Tiere oder Pflanzen oft sowohl Fressfeinde als auch Konkurrenten, sodass sich die Tiere ungehindert vermehren können und die vorhandenen Ökosysteme stark beeinflussen. Bei neu eingewanderten Tieren spricht man von Neozoen und bei neobiotischen Pflanzen von Neophyten.

Nachdem sich das Bewusstsein für die Wichtigkeit von Ökosystemen entwickelt hat, wurden in vielen Bereichen der Erde kleine Naturschutzgebiete errichtet. Dies sind kleine Gebiete mit einem für die Region typischen Ökosystem, welches mit all seinen Arten und Funktionen dauerhaft erhalten bleiben soll. Häufig ist es jedoch so, dass bereits einige wichtige Schlüsselarten in diesen Gebieten ausgestorben sind. Das sind Arten innerhalb eines Ökosystems, deren Verlust eine ganze Kaskade von teils dramatischen Auswirkungen auslösen kann. Fehlen diese Arten, werden ganze Ökosysteme stark verändert, sodass das ursprüngliche Gleichgewicht im Ökosystem kaum wiederherzustellen ist.

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